Great Trailrunning in the Spanish Pyrenees

Enjoying the trails in the National Parc Aigüestortes

DSC_0219Two weeks holiday and trailrunning in the Spanish Pyrenees came to an end with a great two day trail through the Parc Nacional d’Aigüestortes i Estany de Sant Maurici. Inspired by many day trailrunning trips and a family three day / two night Refugi experience I set out to run the Carros de Foc trail.

croquis_carrosdefocThe Carros de Foc Trail is a high-mountain route (most Refugi are above 2000m and the highest pass is around 2700m) with a circular itinerary of approximately 55km connecting nine mountain Refugi. There are many options and most people will take three to seven days starting at any of the Refugi.

Conclusion: Carros de Foc = Perfect for a two day / one night Refugi trailrun.

I choose to go counter clockwise based on my starting point, Camping Sol I Nue at Espot (great campsite by the way – relaxed, clean and very friendly staff) and advice that the 2700m mountain pass between Refugi Ventosa I Calvell and Estany Llong could best be approached from the West in order to climb (instead of descent) a very large big boulder field.

The reservation for the Refugi Ventosa I Calvell, more or less half-way meant that day one would be a little easier in distance and height than day two. This suited me fine because you need to be at 19.00 at a Refugi for evening dinner. With day two a little longer, ending at the campsite I was not in a hurry other than be ‘home for dark’.

Whilst evening dinner and breakfast was included for only 45 euros I could pack minimally …

DSC_0179… only taking summer running clothes, rain trousers, wind jacket, warm jacket, extra pair of socks, poles, rescue blanket, some plasters, head torch, phone, charger, extra battery pack, about twenty muesli bars, some electrolyte tablets and motivational Dutch candy, i.e. ‘dropjes’. It all fitted easily in my larger 24 litres Race Elite INOV-8 Trailpack. Good thing about running in the Pyrenees is that there are enough clear stream to take drinking water so I only needed a half litre soft flask.

DSC_0165Of I went at 0615, using the gravel road for the first slow ascend to Refugi Amitges DSC_0164(2310m) in time for a breakfast coffee, enjoying the ‘quietness’ of the sunrise only disturbed by multiple deer crossing the road. Although people use the trails, filling up the Refugis with about seventy persons every evening and many more day walkers I still enjoyed most of the two days in total tranquillity …



… enjoying many times the ‘noise of nothing’ during a break or a single ‘Olla, Buenos’ when passing others.

DSC_0213Via the Colomers and two mountain passes of 2600m I ended the first day at the Refugi Ventosa at 1300. A bit early maybe, but it gave me the opportunity to relax / read in the sun, enjoying the beautiful views and just experience how nice ‘boredom’ can be when completely disconnected from the outside (social media) world.

DSC_0196All Refugi have a strict rhythm of evening dinner at 19.00, lights out at 22.00 and breakfast from 06.30. The quality and luxury differs quiet a lot with Ventosa being a ‘little harsh’ with no warm water, only one shower and two toilets for approximately seventy guests. As usual you sleep like ‘sardines in a box’ in a row of 35 people. Luckily I slept near a window because it becomes very warm with all those bodies in a small place. Dinner consisted of soup, followed by a salad, than chicken or a sausage and yogurt as dessert. All right but definitely not high cuisine and ‘just enough’ for hungry mountain walkers / runners. Breakfast was a good buffet with enough calories to get you going again for the day.

DSC_0212The next day started with a challenging climb through a very large boulder field and some snow patches to a 2740m mountain pass. I enjoyed my lightweight pack and flexible trailrun shoes (INOV-8 Roclite 305) scrambling my way upwards, feeling a bit sorry for any with more heavy backpacks and amazed by some younger children making their way.

This day I experienced both steep, rocky trails through large and small boulder or scree fields surrounded by rocky peaks and also nice forestry trails along lakes passing meadows with mountain cows grazing. Sometimes the trail followed ‘a path for giants’, i.e. rough tracks made to build the several hydroelectric dams and pipelines.

DSC_0207The extreme differences in terrain and views after every new mountain pass was what I enjoyed the most and inspired me to keep going!

These two days proofed again the adagio that trailrunning in the mountains resembles walking for inpatient people with an overall average speed of just 5 km/h (excluding long breaks, but including many photo stops!).

But who cares about time, no race, no finish, just yourself deciding when to run, walk, stop for a break.

DSC_0213Already having tasted the Spanish Pyrenees during the PirineosFIT 2017 Jaca Trailweek in June 2017 I would like to advise everybody to also enjoy these great mountain trails.

The Carres de Foc makes for an easy to organise yourself multistage trailrun, at a pace you like, with no ‘pressure of competition – just following your heart beat’ …

… according to my rough scale:

  • extreme = one day;
  • a bit strange = two days;
  • ‘normal’ people = three days.

Whichever category you fit in, I hope I inspired you with this story to also come and enjoy the Spanish Pyrenees, I am sure you will find and enjoy the trails.

Some final statistics (for if you are interested):

Day One:

  • Distance: 24km
  • Running / Total time: 4 / 6 hours
  • Height gained: 1500m
  • Height lost: 1100m
  • Highest point: 2600m

Day Two:

  • Distance: 38km
  • Running / Total time: 8 / 11 hours
  • Height gained: 2000m
  • Height lost: 3000m
  • Highest point: 2740m


Ready or not … here I come …

Pirineosfit International Trail Festival, 1-8 July, Jaca, Spain

Six days, six mountain marathons, 234 km, 15.000 meters height

grafica-web-1Ready or not … I do not really know? Joining a six day multistage Pirineosfit trailrun in the Spanish Pyrenees is a new step in my trailrunning experience. I am used to run every day, and did a few longer multiday trailruns, but never six days, and never in the high mountains … we will see 🙂

At least I am mentally, physically and materially prepared … at least I think I am!

Mentally: When you ask me: “Do you want to come to Spain and run for six days?”, it is like asking me: “Do you want a big pack of Ben & Jerry’s Ice-cream”. I am a bit of an Ice-cream-aholic so the answer will be: “Yes!!!”. And I think I will treat my self with a nice, big ice-cream after every mountain marathon next week … good for moral … keep calm and carry on as they say here in England.

Physically: We are now half way the year and I ran 3080km these last six months, i.e. almost 17km per day. I think that must be enough to complete this challenge. If not … I could not really have done more kilometres, maybe different training but I like the way I run … enjoy … no fixed plan … we will see. The six days are called ‘Endurance’ and that is what I enjoy to do. And if all goes peer-shape I can change to a half marathon a day. Still a challenge but I will not be part of the final results … does that matter … physically no, mentally (see above) yes.

Materially: My (trail)run closet is almost bursting so there must be enough gear to get me over the mountains! Six days to test all kind of goodies, that is what I like!

DSC_0001Shoes: I will use these six days to test the new INOV-8 Trailroc 285. I posted my first experiences already on Facebook but this will be a great test!

For assurance I also pack my favourite INOV-8 Trail Talon 275 and Roclite 305.

DSC_0006Clothing: The weather forecast looks … warm! … 24 – 30 degrees Celsius … that means I can surely test my new Compressport railrunning outfit. I have used before during the Sacred Forests World Championship trailrunning in Italy and really enjoyed the compression for both the calves and upper legs. Also the rubber buttons on the short helped during the steep ascends, creating grip of you hands when you push your self upwards. I am struggling a bit with the shirt which has the tendency to wiggle itself up my waist although I am wearing now a larger size. Ventilation is great and I think I will need it.

DSC_0005Trailvest: Pending a bit on the amount of mandatory gear and water refreshment along the route I will use the lightweight (140 grams only) Compressport Trailrunvest. But just to make sure I will also take my well worn INOV-8 Race Ultra 5 with me which has just a little bit more space for clothing, drinks and energy.

Trailpoles: I was lucky enough to get a pair of Black Diamond Trailpoles from the MudSweatTrail Store just in time for the the Sacred Forests Trail. As ‘low lander’ I am not used to run with poles but during the almost 3000 meter height gain within 55km of trail I was very happy to use them, after some ‘gundrill training’ with them the weeks before.

DSC_0004Energy: Maybe the most important part of all. Make sure I keep taking in enough energy and fluids during and after the trails. The six days are called ‘Endurance’ for a reason. It is not about going fast, but making sure you recover quickly enough to enjoy the next day as you did the previous one. I think I have reasonable experience in this subject. I use a mixture of products, mainly of TrisportPharma which for me works well, especially with respect to not have any stomach issues when pushing your body to the limits.

Ready or not?

As I wrote myself on the opening page of my weblog, Trailrunning … I just love it …, I think I should add … and enjoy it! I will keep you posted.

Trailrunvest vergelijking: INOV-8 Race Ultra 5 versus SALAMON S-LAB ADV SKIN3 5 SET

Twee trailrunvesten met elkaar vergeleken.

Sinds de zomer van 2015 ben ik gegrepen door het virus van trailrunning. Onderdeel van de trailrun ‘outfit’ is een trailrunverst.

Maar waarom eigenlijk zo’n vest aantrekken?
Voor veel wedstrijden tot 30km zijn in ieder geval in Nederland vaak voldoende voeding en drinkposten dat een trailrunvest met drinken en eten niet echt nodig is. Je kan in de hardloopbroek wat energy gels meenemen en een flexibele waterzak (zogenaamde softflask) zoals bij de trailrunvesten tegenwoordig zitten en dat is voldoende, is in ieder geval mijn ervaring (de flask vul je dan snel bij een drinkpost, drinkt hem daarna leeg en stopt deze weer weg in je broek tot de volgende post). Als het een langere trail wordt, bijvoorbeeld richting de 50 of 100km dan is een trailrunvest een overweging om daarin een extra jack en dergelijke mee te nemen. Het lichaam heeft het vaak toch moeilijk om warm te blijven als je zo lang bezig bent en echt je limieten opzoekt.

Andere reden is als je zelf of met een klein groepje op pad gaat en geen bevoorradingsposten (cafe, supermarkt, benzinestation) onderweg verwachtbaar zijn of omdat je deze niet wilt gebruiken. Ik gebruik vaak een trailrunvest als ik twee uur of meer ga trainen in de Schoorlse duinen. Dan neem ik ongeveer een halve liter water mee (verdeeld over twee softflasks), een energiereep en een windjack of regenjack. Als je verder buiten Nederland lange trails gaat doen in bijvoorbeeld de Ardennen, Harz, Schotse Hooglanden of de Alpen dan moet je zeker een trailrunvest gebruiken om al het materiaal mee te nemen dat nodig is om voorbereid te zijn op snelle weersveranderingen of lange tijd afwezigheid van andere mensen en buiten telefoonbereik etc. Ik heb zelf veel gewandeld in de Schotse Hooglanden en daar is het ‘heel gewoon’ om alle vier de seizoenen twee tot drie keer per dag in de bergen tegen te komen! Zie voor bijvoorbeeld een paklijst de verplichte spullen die je mee moet nemen als je mee doet aan de Ultra Trail du Mont Blanc – UTMBof de Glencoe Marathon Schotland.

Hieruit volgt ook min of meer een antwoord wat voor soort trailrunvest je zoekt, in ieder geval v.w.b. het volume aan spullen die erin passen. Ik heb de 5l van INOV-8 vergeleken met de 12l van SALAMON. Echter, beide merken brengen ook andere maten op de markt, INOV-8 bijvoorbeeld 10l, 16l of 24l (dat wordt dan eigenlijk een echte rugzak) en SALAMON bijvoorbeeld een 20l rugzak of een 5l trailrunvest uit dezelfde lijn als de 12l die ik gebruikte. Op de video krijg je een idee wat 5l of 12l allemaal kan herbergen.

Voor wat er allemaal aan, op en in de beide trailrunvesten zit, past en gaat wil ik je de video aanraden. Wat ik hier nog ga beschrijven zijn mijn afwegingen over beide trailrunvesten.

De inov-8 Race Ultra 5 zit bij mij heel goed in de maat M/L. Ik heb eerst een S/M geprobeerd maar dat was voor mij te klein (borstomvang 95cm). De bandjes stonden dan helemaal op maximaal. Ik ben niet overdreven breed dus mogelijk dat voor een breed gebouwd persoon de M/L zelfs wat klein zou kunnen zijn. De SALAMON S-LAB ADV SKIN3 5 SET heb ik in de maat M/L gebruikt, maar daar is ook nog een grotere versie van, te weten: XL. Ook deze zat goed en na wat proberen met op de juiste wijze pakken van spullen had ik bij beide trailrunvesten geen last van schudden o.i.d.
De INOV-8 weegt rond 250 gram en de SALAMON 325 gram, een klein verschil dat nagenoeg verdwijnt bij de 5l versie van SALAMON. Ook de prijzen zijn min of meer gelijk, rond 130 euro.

Geen echte verschillen tot nu toe dus, maar …

Wat ik aan de INOV-8 waardeer is het elastiek op de achterkant waardoor je nog een extra jack kan meenemen en wat echt top is zijn de verlengde drinkslangen aan de softflasks. Hierdoor kan je tijdens het lopen gemakkelijk drinken, veel gemakkelijker dan bij de softflasks van SALAMON. Je zou op die van SALAMON langere drinkslangen kunnen zetten maar bij INOV-8 zijn speciaal voor deze verlengde drinkslangen vakjes gemaakt op de schouderbanden zodat ze goed blijven zitten als je ze niet gebruikt.
Wat ik aan de SALAMON waardeer is de wijze waarop je de borstbanden gemakkelijk kan verstellen en er zit wat meer elastische rek in. Dit kan handig zijn als je net op de plaats van een band ook iets in je jack hebt zitten of een hartslagband daar om je middel zit.

Mijn keuze …

Als ik mag kiezen dan kies ik toch voor de INOV-8 boven de SALAMON. Met name vanwege de goed doordachte verlenging van de drinkslangen en, maar dat is meer smaak dan functioneel, de zwarte back-to-basic uitvoering die oerdegelijk is en toch licht. De keuze is voor mij vrij tot op zekere hoogte want uiteindelijk past in 12l meer dan 5l dus als ik echt met veel spullen op pad ga dan komt de SALAMON weer van pas.

Advies …

Bedenk allereerst waarvoor je een trailrunvest nu en in de toekmost gaat gebruiken. Als je streeft naar langere tochten door meer uitdagend terrein kies dan voor een vest met voldoende volume. Ik denk toch snel aan 10 tot 12l als minimum. Het extra gewicht maakt niet zoveel uit om daarvoor nu twee volumematen aan te schaffen.

Test goed of ze passen bij jouw lichaamsbouw, met name borstomvang, en test ze met gewicht want anders zit alles lekker!

Bedenk of je een wedstrijdloper bent die niet wil stoppen om te drinken, dan heeft de INOV-8 een voordeel met de goed verwerkte langere drinkslangen.
Goedkoop zijn ze allebei niet. Wel oerdegelijk en ik denk dat je een zeer goede kwaliteit krijgt voor de prijs. Neem dus de tijd want slijten doen ze niet zo snel.

Hopelijk helpen mijn ervaringen bij je keuze. Ik hoor graag wat het is geworden!