Pirineosfit Jaca Trailweek – Day Two

Biescas round-trip: A ‘Walk in the Park’ …

IMG_20170704_145419_685How can you call day two of the Pirineosfit Jaca Trailweek a ‘Walk in the Park’?

Well luckily for three good reasons!

First of all I woke up feeling refreshed after yesterday’s run. Resting in the afternoon sun, foam-roll self-massage and a mountain of proteins and Ice-cream worked out quite well.

Day Two – Again enjoying myself!



Just to be clear, with a ‘Walk in the Park’ I do not mean the English Parkruns every Saturday morning at 0900: ‘just show up and run ‘only’ 5km’. I really like that set-up and that brings me to the second reason: the organisation needed to shorten the route again, just like yesterday to ‘only’ 25 kilometres and 1300 metres height gain, i.e. a ‘Walk in the Park’ when your whole mind is focused on running 41km and 2700m+.

Luckily this time they announced it at the start so it was no surprise at the end! I quickly left half of my TriSportPharma Energy bars and water behind, no need to carry more than needed!

Whilst most runners started relatively fast I decided to start at an ‘easy’ pace, warm up the legs and get into the running rhythm. The MudSweatTrails Black Diamond Trailpoles were ‘locked and loaded’ from the start and of great help whilst winding uphill along a MTB-trail. The legs felt good so I could maintain a nice pace and caught up with some of the earlier fast starters.

Great pictures from Day One: Alpine country!


The MTB-trail must be a real challenge for cycling downhill, running uphill I really enjoyed (so if you want to do some ‘extreme MTB’ this is a good place to go to). And that is the third and final reason for the ‘Walk in the Park’, the trail went through forest, meadows and followed an easy ridge. Completely different from the Alpine environment yesterday.

After reaching the top half-way also IMG-20170703-WA0007the down hill part was along MTB-trails, sometimes crazy steep, through forest and some remote rocky parts.



All in all I had the feeling of running in a Forest Nature Park, or as the call it in the UK: ‘An Area of Outstanding Natural Beauty’, and sure it was beautiful!

DSC_0029DSC_0030Just like yesterday the PirineosFIT2017 organisation offered a nice cold pasta at the finish.

During the run I already looked forward to it, mjam!! – with some salt, olive oil, cucumber and a ice-cold gazpacho, just great!

DSC_0032Tomorrow even more sun and a bit warmer again. However, at the moment I have no sunburn (yet), probably (or hopefully) because I follow the wise advice from my spouse Lonneke, ‘put sunscreen on in the morning before getting dressed’, combined with my comfortable Julbo sunglasses and Compressport Ultra-light Visor (disadvantage is that I need to put sunscreen on my head due to my short haircut 🙂 ).

All four of the ‘instant team’ FIT 4 FANTASTICOS ran well today, hopefully we will all finish again well tomorrow, which according to the organisation will not be ‘that easy’.

NOTE: The PirineosFIT2017 have live Facebook coverage every day, summary videos and amazing photos (do not expect anything else from the Extreme photo – it is really funny, they are great in hiding themselves and than suddenly – flash!), all worthwhile to take a look, who knows maybe we can make another instant team next year!)

But for now, sit back (on the bed), relax and recuperate …


Pirineosfit Jaca Trailweek – Day One

Panticosa Round-trip: Enjoyed … but too short?

grafica-web-1What a great experience this first day of the Pirineosfit Jaca Trailweek brought. The day started fresh, with the start at 0800 in the shades of the mountains surrounding the small (ski) village Panticosa. Cheered by a few people sixty runners started the ‘Endurance’ six day trailrun, of which twenty choose to go for the marathon distance.

DSC_0013I started at a relaxed pace, warming up whilst winding uphill along a stream. I did not bother warming up before the start, it is a six days endurance so … no hurry, no worries!

Soon I left Panticosa behind and climbed steadily through meadows where cows, goats and (wild) horses were grazing, their bells cheering us on going up the hill.

The first 12km I really enjoyed the views, magnificent high mountains, still covered with some snow, the sun warming me up, great!

After the first top I wondered where we would go next …

… not that snow field and scree slope … you are kidding me … no really that’s where the markings were heading me …

DSC_0020I could have known because this was a mountain marathon in the Pyrenees! The MudSweatTrails Black Diamond Trailpoles really were of great use up hill and especially on the scree slope. Finally at the top I understood we had to go back down the same scree and snow slope … I am from the flat earth part of the world, called ‘The Netherlands’, so uphill is already a challenge but downhill even more with all the loose scree and boulders

… Stay Calm, Do not Panic and Carry On! …

… these thoughts brought me down safely.

What followed was a nice downhill winding path ending near a lake and a secluded forest track back to Panticosa.

31km on the Garmin, ten more to go … however? I hear the speaker in the village already and finish in 4.29 hours with 1900 meters elevation and an average of 8.34 minutes / kilometre. What happened? …

Later I understood that some markings were taken away by people and in order not to get all marathon runners confused and lost in the mountains they changed the track. All right, still five to go so who cares about 10 kilometres and and 440 meters less height. I certainly do not and enjoy the cold pasta salad at the finish.

DSC_0023I the car towards Panticosa we made up team: FIT 4 FANTASTICOS with Pedro Sanchez Bruno from Portugal, James Poole from the UK and Ana Trivino Ramos from Spain. Quit an international group of trailrunners. That is besides the running what I really enjoy, meeting all these other trailrunners with their own amazing stories of long ultra’s and other crazy stories!



I am already looking forward to Day Two, it is a real treat to be able run in this beautiful area .. I would like to thank the Pirineosfit organisation, my sponsors and my family (!) for allowing me to do this …


Now time to recover … shower, foam-roll massage, TriSportPharma RECUPRO for a ‘mountain’ of proteins, and …

Huge Ice-cream Time!


Ready or not … here I come …

Pirineosfit International Trail Festival, 1-8 July, Jaca, Spain

Six days, six mountain marathons, 234 km, 15.000 meters height

grafica-web-1Ready or not … I do not really know? Joining a six day multistage Pirineosfit trailrun in the Spanish Pyrenees is a new step in my trailrunning experience. I am used to run every day, and did a few longer multiday trailruns, but never six days, and never in the high mountains … we will see 🙂

At least I am mentally, physically and materially prepared … at least I think I am!

Mentally: When you ask me: “Do you want to come to Spain and run for six days?”, it is like asking me: “Do you want a big pack of Ben & Jerry’s Ice-cream”. I am a bit of an Ice-cream-aholic so the answer will be: “Yes!!!”. And I think I will treat my self with a nice, big ice-cream after every mountain marathon next week … good for moral … keep calm and carry on as they say here in England.

Physically: We are now half way the year and I ran 3080km these last six months, i.e. almost 17km per day. I think that must be enough to complete this challenge. If not … I could not really have done more kilometres, maybe different training but I like the way I run … enjoy … no fixed plan … we will see. The six days are called ‘Endurance’ and that is what I enjoy to do. And if all goes peer-shape I can change to a half marathon a day. Still a challenge but I will not be part of the final results … does that matter … physically no, mentally (see above) yes.

Materially: My (trail)run closet is almost bursting so there must be enough gear to get me over the mountains! Six days to test all kind of goodies, that is what I like!

DSC_0001Shoes: I will use these six days to test the new INOV-8 Trailroc 285. I posted my first experiences already on Facebook but this will be a great test!

For assurance I also pack my favourite INOV-8 Trail Talon 275 and Roclite 305.

DSC_0006Clothing: The weather forecast looks … warm! … 24 – 30 degrees Celsius … that means I can surely test my new Compressport railrunning outfit. I have used before during the Sacred Forests World Championship trailrunning in Italy and really enjoyed the compression for both the calves and upper legs. Also the rubber buttons on the short helped during the steep ascends, creating grip of you hands when you push your self upwards. I am struggling a bit with the shirt which has the tendency to wiggle itself up my waist although I am wearing now a larger size. Ventilation is great and I think I will need it.

DSC_0005Trailvest: Pending a bit on the amount of mandatory gear and water refreshment along the route I will use the lightweight (140 grams only) Compressport Trailrunvest. But just to make sure I will also take my well worn INOV-8 Race Ultra 5 with me which has just a little bit more space for clothing, drinks and energy.

Trailpoles: I was lucky enough to get a pair of Black Diamond Trailpoles from the MudSweatTrail Store just in time for the the Sacred Forests Trail. As ‘low lander’ I am not used to run with poles but during the almost 3000 meter height gain within 55km of trail I was very happy to use them, after some ‘gundrill training’ with them the weeks before.

DSC_0004Energy: Maybe the most important part of all. Make sure I keep taking in enough energy and fluids during and after the trails. The six days are called ‘Endurance’ for a reason. It is not about going fast, but making sure you recover quickly enough to enjoy the next day as you did the previous one. I think I have reasonable experience in this subject. I use a mixture of products, mainly of TrisportPharma which for me works well, especially with respect to not have any stomach issues when pushing your body to the limits.

Ready or not?

As I wrote myself on the opening page of my weblog, Trailrunning … I just love it …, I think I should add … and enjoy it! I will keep you posted.

Sacred Forest WK Trail

Wat een fantastische ervaring!

Trailrunning door de bergen

is gelijk aan

bergwandelen voor ongeduldige mensen

Zeker als het een trail betreft van 48km met 2800 hoogtemeters door de prachtige Italiaanse Apennijnen. Want met een gemiddelde snelheid van 8 km / uur komt dat toch redelijk in de buurt van een lekker bergwandeltempo. Al moet ik bekennen dat het niet zonder moeite ging.

Logo_color_TSF+CMP_completoVoor mij persoonlijk was het WK Trail weer een stap verder in mijn trailrunning ervaring door de combinatie van een flinke afstand, behoorlijk wat hoogtemeters, lange klim- en daalstukken over losse stenen, het gebruik van trailstokken en een temperatuur die opliep tot 30 graden ( zie ook mijn ‘persoonlijke – ahum – video’).

Samenvatting vooraf:

Het was afzien, afvragen waar ik aan  begonnen was, maar ook genieten tijdens de wedstrijd van de prachtige natuur, de sfeer en festiviteiten.

DSC_0880Met een gezellig Nederlands team van zes heren, vijf dames en een vijf persoons begeleidingsteam waren we donderdagavond voor de race neergedaald in het dorpje Badia Prataglia, middenin de Apennijnen, in een eenvoudig maar zeer gezellig hotel Floresta vlak bij de start. Het anders redelijk slaperig plaatsje was compleet in de ban van de Trail de Sacred Forests. Aan het WK deden 38 landen mee met ruim 239 startende atleten van over de gehele wereld, Uruguay, Australië, Japan, Iau, Nepal … wel bijzonder dat al die atleten naar Italië komen voor het WK. Er was trouwens niet alleen het WK Trail maar ook andere wedstrijden tot aan 80km (oef!).

DSC_0871Vrijdagavond was openingsceremonie op de kasteelgronden van Poppi. Op zich is dat altijd wel leuk met een vlaggenparade van alle teams maar helaas duurt het ook meestal erg lang, zeker als alle landen met applaus worden voorgesteld en vervolgens de lokale notabelen mooie speeches in het Italiaans geven gevolgd  door kakofonie van wereldwijde atletenorganisaties. Dit WK ultra Trail werd georganiseerd de International Association of Ultrarunners (IAU) namens de International Trailrunning Association (ITRA). Klinkt logisch, maar het lijkt wel de wereld van drie boksbonden, want je hebt ook de World Mountain Running Association (WMRA) of de International Sky running Association (ISF), of de Silly Walk Department (mijn favoriet!). Uiteindelijk leuke avond om in de wedstrijdsfeer te komen, met alle teams samen en een heerlijk (pasta) buffet ’s avonds.

Zaterdag 10 juni was om 0800 de start … 0400 ontbijt … even weer liggen … 0600 twee heerlijke Italiaanse Espresso doppio … gereed!

DSC_0882Het parcours gaat meteen hard omhoog de bossen in, eerst nog een breed pad maar dan smaller en meer losse stenen. Mijn wedstrijdstrategie was om de eerste helft relatief rustig aan te doen, kijken hoe het gaat met het klimmen en dalen en de hitte en dan op mijn duurvermogen de tweede helft doorlopen. Bij de start nog bewolkt, breekt de zon toch al snel door en stijgt de temperatuur richting de 30 graden Celsius. Prettig is dat een groot gedeelte van het parcours door de prachtige bossen gaat, dat is genieten van de natuur en minder warm! Toch zijn er ook enkele open stukken over steengraden naar uiteindelijk drie ‘toppen’ in de route, en dan is het erg warm!

Tijdens de trail stop ik soms even voor een foto / video / energy gel / genieten

Op de helft is de eerste post waar begeleiding spullen mag aan-/afgeven. Hier neem ik de trailstokken mee voor twee relatief steile stukken. Het oefenen afgelopen week met in-/uitklappen van de driedelige Black Diamond Trailpoles (vriendelijk gekregen als testexemplaar van de MudSweatTrails Store , dank!) heeft geholpen en ik merk echt profijt bij het klimmen. Wat mij betreft zijn deze trailpoles nu onderdeel van mijn uitrusting als ik in de bergen ga trailrunnen. Afhankelijk van hoe sterk je bent in het klimmen leveren trailstokken zeker meerwaarde op,

Simpelweg: Trailstokken hoe minder berggeit – hoe meer voordeel

IMG-20170610-WA0002Onderweg wordt er veel water aangeboden, dat is fijn met de hitte maar toch blijkt achteraf dat niet iedereen zich misschien realiseert dat alleen water drinken niet voldoende is als je zoveel zweet (mijn trailvest en broek waren wit uitgeslagen door het zweet), maar dat zouten / mineralen moet toevoegen. Veel mensen met kramp, ook binnen het Nederlandse team – dusdanig dat onze beste Nederlander Zac Freudenburg kortstondig aan het infuus moet na de finish (hij trekt gelukkig snel bij!).

De knokkelige knieën van het NLD INOV-8 team, beide op INOV-8 Roclite 305
Mijn GARMIN gaf 47,5 km en 2800m






Onderweg heb ik tussen 30 – 40 km toch ook wat last van kramp in mijn voeten en kuiten. Nadat ik de veters van mijn INOV-8 Roclite 305 na de tweede teambevoorradingspost wat losser maak is dat opgelost, gelukkig maar. Een prachtig ‘horizontaal’ pad door een bos met mooie hoge bomen, de gedacht dat het daarna nog alleen maar afdalen is en dat ik nog kans heb om een plaatsje op te schuiven in de Nederlandse teamranking geven mij een tweede leven. Enkele kilometers voor het einde haal ik Dominique Pankow in die helaas veel last van kramp heeft.

Mijn voedingsplan voor onderweg verloopt gelukkig goed, ik vertrek met een 0.5 liter softflask met water en een mineralen bruistablet. Bij de twee verversingsposten ruil ik die in voor een nieuw exemplaar. Samen met een extra stop drink ik onderweg twee liter samen met in totaal zeven energy gels. Hier had ik op meer gerekend – drie per uur – maar dat voelde onderweg als te veel, mogelijk door de hitte. Geen hongerklap of lichtheid in het hoofd dus blijkbaar voldoende. Na de finish meteen veel eiwitrijke RECUPRO shakes gedronken (voor mij bevalt TriSportPharma maar je moet zelf proberen / testen en dan kiezen).

Wat heerlijk was onderweg: een blokje Parmezaanse kaas – zout, pittig, MJAM!

received_1520911964648913Ik finish net binnen de zes uur, 5.56.43, super blij (96e overall en 82e man (van de 138) – een hoop snelle dames dus! Dan is bij de mannen de Spaanse winnaar Luis Alberto Hernando (net als vorig jaar) al 1,5 uur binnen, en ook de eerste vrouw, de Française Adeline Roche, heeft al een uur gedoucht.

Nederland doet het als ‘vlak landers’ goed. Ragna Debats wordt super knap vierde (vorig jaar derde, en maar 3 minuten achter Zac) en bij de mannen zijn Zac, Tim en Peter ook al een half uurtje binnen voor mijn finish (waarna Dominique snel eindigt). Kim, Leonie, Karin en Mirthe volgen dan al snel. Helaas moest Erwin onderweg uitstappen met maagklachten. Het herenteam wordt 15e en het damesteam knap 11e , niet slecht toch!

We komen er als team niet helemaal ongeschonden uit. Naast al beschreven kramp en maagklachten maken drie nog een behoorlijk smak op de harde stenen. Zoals naar het nu lijkt zonder al te grote schade maar wel redelijk bont, blauw en beurs.

s’ Avonds is de prijsuitreiking in het dorp, lekker naast ons hotel, met veel muziek en een spectaculair vuurwerk ik de Italiaanse kleuren: groen, rood en wit. Nog even een ijsje eten, en dan gaat toch langzaam bij mij het licht uit.

Volgend jaar, 12 mei 2018, is het WK in het Penyagolosa Park nabij Valencia in Spanje met ruim 80km met veel (!) hoogtemeters,

wie weet … nu eerst even bijkomen.

Het Nederlandse team bestond dit jaar uit de volgende atleten:

Dominique Pankow, Peter van der Zon, Tim Pleijte, Erwin Adan, Geordie Klein, Zac Freudenburg, Ragna Debats, Mirthe Overkamp, Leonie Ton, Kim Mulder en Karin Sloove.

Een super gezellig begeleidingsteam hielp ons optimaal te presteren:

Laurens Groenendijk dank voor je continue, aanstekelijke enthousiasme samen met Guy Otten. En de ondersteuning tijdens de loop door Pere Aurell Bove, Menno Mulder en Onno. Bart van Driel speciaal dank voor de mooie teamsponsoring van super prettige Julbo Eyewear zonnebrillen en het regelen van teamtrainingspakken via Outdoor XL in Barendrecht. En Monique Derksen heel veel dank voor de goede massage en advies over mijn linker Achilles / voet irritatie.

Voor een algemeen wedstrijdverslag verwijs ik graag naar MudSweatTrails.

Oefening baart kunst

Vallen en opstaan met trailrunning poles

Oefenen totdat je er bij neer valt,

in het donker, achterstevoren, vermoeid, nat en koud…

… klinkt bekend? Misschien uit de film Master and Commander (zet je volume meteen hoog!) waar via ‘gundrills’ men twee keer zo snel kan schieten dan de gevreesde tegenstander en daarmee een beslissend competitief voordeel bereikt. Of uit je diensttijd (als je oud genoeg bent) of zoals ikzelf omdat je bij defensie werkt en in de praktijk hebt geleerd dat ‘gundrills’ soms het verschil maken tussen leven en dood.

MOV_0838_000032Ho, ho, … wacht eens even, maar dit weblog gaat toch over trailrunning, niet leven en dood. Inderdaad niemand die er wakker van ligt of ik nu snel of langzaam, lopend of staand, met een hoofdlamp of op gevoel mijn gloednieuwe trailrunning poles ga gebruiken … behalve ikzelf dan.

Voor mijn deelname aan het WK Trail 2017 10 juni a.s. in Badia Prataglia (Italië) denk ik dat ik met trailrunning poles beter ga presteren op de 50km inclusief 3000+ hoogtemeters. En gedurende het zesdaagse International Trail Festival in Jaca (Spaanse Pyreneeën) ga ik ze zeker gebruiken tijdens de in totaal 234km met 15.000+ hoogtemeters.

MOV_0838_000041Maar … ik had nog nooit met poles een trailrun gedaan! Gelukkig is er veel informatie te vinden op internet en ben ik zowel in Italië als in de Spaanse Pyreneeën omgeven door allerlei zeer ervaren berg trailrunners.

Tom Maessen en Marc Weening van MudSweatTrail (Store) waren zo vriendelijk om mij een paar Black Diamond Distance carbon FLZ aan te bieden ter (letterlijke) ondersteuning van mijn aankomende trailactiviteiten … ik kan niet anders zeggen dan top, bedankt!

Echter, het WK Trail is nu niet het moment

om de poles uit de verpakking te halen 🙂

Dus dit weekend, tijdens een reis voor mijn werk in Szczecin, Polen, trok ik de ‘stoute stokken’ uit de verpakking en ging op pad in het nabijgelegen park, op zoek naar reliëf. DSC_0827Nu was dat er niet al te veel maar de basisvaardigheden, in- en uitklappen, opbergen in mijn Compressport UltRun 140 pac, en links van rechts onderscheiden (de polsbanden zitten links en rechts tegengesteld ingevlochten, aangegeven door R en L – ik dacht eerst dat L voor large stond, totdat ik de R zag!) zitten er al redelijk in een week voor Italië … maar maak u eigen oordeel op en kom zeker met tips na het zien van mijn vorderingen via YouTube – Vallen en opstaan –.

Verdere ervaringen volgen …

… nu genieten van het goede leven na een trailrun … de herstellende eiwitten volgen later wel.