INOV-8 Terra Ultra G-260 – nooit meer nieuwe schoenen?

Zijn de GRAPHENE trailrunschoenen van INOV-8 echt zo revolutionair? Dit zijn mijn ervaringen.

Advertenties

Grafeen … het wondermateriaal van de toekomst …

maar ook voor de trailrunner?

Grafeen is een molecule, een kristal, een enkele laag van atomen bestaande uit het element koolstof gerangschikt in een repetitief hexagonaal patroon. Het is dun, sterk, supergeleidend, flexibel en rekbaar, poreus, transparant, zelfherstellend, ultra-licht, roestwerend en resistent tegen hoge temperaturen, oftewel … een SUPER STOF!

Midden vorige eeuw was de stof ‘in theorie’ bekend maar pas in 2003 lukte het Andre Geim en Konstantin Novoselov een enkele laag grafeen te isoleren. Hiervoor kregen ze in 2010 de Nobelprijs voor Natuurkunde.

Maak zelf grafeen? Bevestig plakband op een punt van een potlood of een potloodstreep op papier, trek die los en breng de uiteinden van de tape verschillende keren naar elkaar toe. Elke keer verdwijnen laagjes van het bulk grafiet tot uiteindelijk te eindigen in een enkele atomaire laag grafeen.

Meer weten over grafeen? Bekijk dan deze grappige ‘slide show van Meneer G‘, of dit filmpje. Dit is ook mijn bron van deze informatie.

Oftewel, super handig om schoenen van te maken! Of toch niet helemaal?

INOV-8 is het eerste trailrunmerk dat schoenen op de markt brengt

waarbij de zolen grafeen bevatten.

Dat klinkt natuurlijk mooi futuristisch en de marketingmensen bij INOV-8 hebben dan ook een prachtige campagne opgezet. Maar waarom zou je grafeen in de zolen verwerken? Volgens INOV-8 eenvoudigweg omdat het ‘50% elastischer is, 50% sterker en 50% meer slijtvast‘ is. En wie wil dat nu niet?

Zoals met al mijn trailrun goodies reviews geldt bij mij het adagium:

‘The proof of the pudding is in the eating’ … en dit geval dus kilometers maken!

De INOV-8 GRAPHENE serie trailschoenen bestaat uit twee modellen, te weten:

  • De INOV-8 TERRAULTRA G-260, een zero drop trailrunschoen voor de lange afstand over variabel en steenachtig terrein.
  • De INOV-8 MUDCLAW G-260, een 4mm heeldrop trailrunschoen voor het echte modder werk met een zeer grof 8mm noppen profiel.

Daarnaast is er een derde model voor work-outs in de sportschool: de INOV-8 F-LITE G-290.

De modellen zijn sinds de zomer 2018 in sommige landen waaronder de UK beperkt te koop. INOV-8 beperkt bewust de aantallen die op de markt komen, enerzijds om een soort van exclusiviteit te creëren en anderzijds om te bezien hoe de trailrunners reageren op deze nieuwe schoenen. De beperkte oplage levert wel problemen op onder trailrunners als ik de verslagen op social media lees. Want nieuwsgierig gemaakt gaat men op zoek naar de schoenen maar kan ze dan ‘nergens of moeilijk vinden’. Of het dus een slimme marketing strategie is valt mijn inziens te betwijfelen. In Nederland komen de TERRAULTRA en MUDCLAW modellen begin januari 2019 op de markt.

Ik was zelf de gelukkige om in de UK mee te doen aan de ‘voorinschrijving’ en loop daarom sinds zomer 2018 regelmatig op de INOV-8 TERRAULTRA G-260. Ik had voor dit model gekozen omdat ik vaker langere afstanden loop over variabel terrein dan het echte modderwerk waar de INOV-8 MUDCLAW G-260 voor ontwikkeld is. Ook ben ik reeds in het bezit van enkele andere INOV-8 ‘moddermonsters’.

Eerst de nummers uit de brochure.

  • De bovenkant:
    • Ademende bovenkant verstevigd met Kevlar en redelijk waterafstotend.
    • EXTEROFIT ondersteunt de natuurlijke voetbeweging en opzwellen van de voet bij lange afstanden.
  • Middenzool:
    • Een zogenaamde EXTEROFLOW 9mm hoge zool met een 0 mm drop.
  • Onderzool:
    • GRAPHENE GRIP met een 4mm diep noppenpatroon.
    • DYNAMIC FASCIA BAND, TERRA ADAPTER en META FLEX dat de natuurlijke loopbeweging ondersteunt.
  • Gewicht:
    • Het nummer G-260 zegt het al, 260 gram per schoen. Op mijn weegschaal was dit xxx.

Mijn ervaringen.

De INOV-8 TERRAULTRA G-260 doet mij denken aan een eerdere serie lange afstand trailschoenen van INOV-8, de TRAIL TALON series (ik liep op de TRAIL TALON 275). Eenzelfde soort breed voetbed en prettig zittende bovenkant die voldoende steun geeft maar ook flexibel is. Maar daar houdt de vergelijking ook wel op.

Ik liep in de afgelopen maanden ruim 400+ kilometer op INOV-8 TERRAULTRA G-260 over allerlei soorten terrein: de harde steenpaden langs de kust van Cornwall, de bosgrond en droge of natte klei van de Chiltern Hills en natte gras / mos / veengronden van het Lake District, en allerlei afstanden tot 50+km.

Pluspunten.

Het brede voetbed, de 0 mm drop en de voor INOV-8 relatief stevig bovenkant geven het gevoel dat dit schoenen zijn waarmee je stevig ‘staat’ op elk soort terrein. Toch is de schoen flexibel genoeg om een natuurlijke voetbeweging te maken, zeker de ‘ultra afstand shuffle modus’ loopt prettig. In dat opzicht leveren alle mooie termen uit de brochure ‘waar voor hun geld’.

De schoenen zijn ook goed waterafstotend en de bovenkant is ‘dicht genoeg’ om over grasvelden te lopen vol met ochtenddauw zonder natte sokken te krijgen, toch wel prettig!

Wel merkte ik in vergelijking met bijvoorbeeld de TRAIL TALON series, maar ook de ROCLITE series dat er minder demping zit in deze zool. De G-260 EXTEROFLOW middenzool is ‘harder’ dan de POWERFLOW middenzool van de andere series. Dat is wel even wennen in het begin.

Na ruim 350 kilometer is de onderzool nog nagenoeg perfect in orde. Dat is ook wat je verwacht van het grafeen :).

Neutraal.

De bovenkant vertoonde ondanks de Kevlar versteviging toch al relatief snel wat losse ‘rafeltjes’. Ik liep regelmatig langs steen, of soms door grote stukken stevige heidestruiken maar dat deed ik ook met andere INOV-8 schoenen ook zonder dit gevolg. Het is niet een groot drama, misschien eerder cosmetisch – je kan het wegknippen met een schaar -, maar het valt extra op doordat de stevigheid van zowel de onderzool met grafeen als de bovenkant met Kevlar de schoenen een van de verkooppunten is van INOV-8.

De veters zijn lekker dik en gemakkelijk strak te trekken en ook weer los te maken. Echter, een nadeel van de wat dikkere en ronde vorm van de veters is dat ze ondanks dubbele knopen relatief snel los gaan. Je moet de vetereinden bijvoorbeeld extra vastknopen aan de kruisslagen (zie foto).

Minpunten.

Na alle kilometers heb ik die nog niet echt gevonden. Al besef ik terdege dat ‘smaken’ verschillen en andere trailrunners bijvoorbeeld meer demping verwachten bijvoorbeeld.

Oordeel.

De INOV-8 TERRAULTRA G-260 staan bij mij zeker in het rijtje van favoriete trailschoenen voor de lange afstand – zero drop, breed voetbed, multi-terrein zool.

De claim van ‘50% elastischer is, 50% sterker en 50% meer slijtvast‘ zie ik zeker terug in de zool en de ondersteuning van de natuurlijke voetbeweging. Elasticiteit is echter niet terug te vinden in de demping van de zool, deze voelt relatief hard aan.

De schoenen hebben wel een behoorlijk prijskaartje van 140 GBP in de UK en rond de 160 euro in Nederland. Daar krijg je dan ook wel weer een bijzonder schoen voor met bijzonder materiaal dat lang (en als het goed is nog veel langer) meegaat en in een bijzondere gewaagde kleur!

De volgende winkels in Nederland en België hebben de schoenen in de verkoop, rennen dus naar de winkel van …: